化為大愛的黑色甜蜜


「Feeling18巧克力工房」 GREEN綠雜誌2014年8月 Vol.030
2651 2016-08-01
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▲Feeling18精選法國、比利時原料,講究的生巧克力系列,只在製成後的4天內新鮮販售,嚴格管控品質,短短幾年就成為埔里最具代表性伴手禮。

 

 

化為大愛的黑色甜蜜「Feeling18巧克力工房」

 

文字:史蒂芬
圖片提供:Feeling18

 

 

從埔里發跡的在地巧克力品牌「Feeling18巧克力工房」,堅持使用在地食材及手作嚴選質感,短短七年業績便從數萬達到數億元的規模,已成埔里最具代表性產業。這股「黑色旋風」,其實還隱含著扶植當地農業及關懷弱勢的初衷,一個天使的承諾,讓巧克力不僅傳遞著舌尖18度C的甜蜜,更流露著慈父對孩子愛護的情感回憶。

從國道三號轉入被稱為「水沙連高速公路」的國道六號,兩側景觀丕變,左右羅列棋布的農田景觀消失,取而代之近若貼近眼前的林立山頭,彷彿在告知正行經的駕駛人,來到南投多山的地界。水沙連高速公路橫向貫穿南投,一路經草屯、國姓及埔里,這回欲拜訪的「Feeling18巧克力工房」,就座落於民風純樸的埔里小鎮上。

「Feeling18」這品牌對都會人而言,或許辨識度早被都市激烈競爭的眾多品牌所淹沒,但對許多從仁愛鄉清境下山、或是從魚池鄉日月潭欲趕回家的旅人來說,總不忘順道繞進埔里,買盒巧克力再心滿意足地回家。「Feeling18巧克力工房」,對外地客意義,可能僅是美味巧克力代表,但對埔里人甚至南投人來說,卻是象徵希望的品牌。

七年前的慈恩街,是寧靜又少有人跡拜訪的不起眼小街,遠離鬧區,這是「Feeling18巧克力工房」進駐前、埔里小鎮眾多街角上自然不過的一隅。時空更迭,七年後的今日選在周六時刻到訪,可容納30餘輛汽車停放的專屬停車場早已「車滿為患」,讓我不得不選在農田邊就近停下。即使烈日當空,盛夏暑氣似乎一點也驅趕不了洶湧的人潮。除了巧克力專賣店,義式手工冰淇淋店、披薩店、咖啡店、木輪蛋糕店都聚滿長長的人龍排隊,空地旁還吸引好幾位小農乾脆在此設攤販賣蔬果,儼然小型市集商圈的規模,其實這些「品牌」,通通來自「Feeling18巧克力工房」,皆由茆晉(日牂)董事長一手創辦。

七年光陰,讓原本僅從事網路行銷的「Feeling18巧克力工房」,從單純的巧克力專賣店到目前多角化的複合產品,而員工從最早「校長兼撞鐘」的一夫當關到現今110人規模,營業額從數萬到上看三億,業績每年飛奔躍進,這股巧克力旋風,後來竟也帶起房價熱賣,早期兩百萬透天厝價格,也因為「Feeling18」品牌效應,讓價值飛漲到一千七百萬,「黑色經濟」附加價值驚人。

▲「Feeling18」營運至今七年,靠著精緻巧克力創造出上億元的業績。

 

「Feeling18」的成功,讓它儼然成為埔里最具代表性的品牌,其實巧克力品牌發光發熱的背後,不全然僅有歡笑與開心的回憶,當初品牌成立的動機,是一段關於父親疼愛孩子的故事。創辦人茆晉(日牂)本來只是一位麵包師傅,擁有一對兒女,因為獨子茆峻輔愛吃巧克力,疼愛孩子的茆晉(日牂)於是開始研發,並希望有朝一日答應能幫兒子一圓開巧克力店的夢想。無奈天有不測風雲,茆峻輔在軍中服役時因為「氣血胸」住進加護病房,不幸過世,哀痛逾恆的茆晉(日牂)為了延續兒子生前遺願,也是藉巧克力懷念孩子,因此「Feeling18巧克力工房」就在他帶著一顆懷念孩子的心意努力下,才有今日成就。

▲創辦人茆晉(日牂)將對孩子的思念,化為對巧克力品質的追求。

 

善用在地食材 創造埔里風味
「早期品牌取名為18度C,是因為台灣沒有可可原料,因此可可塊進口到台灣後,需先降溫至18度C,這是製作巧克力最好吃也是保持巧克力的最佳溫度。」Feeling18巧克力工房行銷企劃部主任許惠雯表示。「Feeling18」除了在原料使用及溫度控管上格外堅持外,善用南投在地食材為一大特色。例如埔里酒廠生產的愛蘭白蘭地、魚池知名的阿薩姆紅茶、玫瑰、百香果、山葵、香蕉等等,如同海納百川般,通通成了被使用的原料,也讓充滿「舶來味」的巧克力及披薩、冰淇淋等產品,內化成「埔里血統」的品牌,像阿薩姆紅茶成了巧克力及義式冰淇淋原料,在地盛產的刺蔥,也拿來做皮蛋刺蔥披薩,今年還首度跟國姓草莓農合作,推出草莓披薩,因為茆董事長任認為,「任何食材可以放到任何東西裡面,只是看怎麼利用而已,所以會持續研發。」

▲融入在地食材是Feeling18最大特色,如國姓鄉的草莓,便成為巧克力與製作披薩的原料。

 

大量選用南投生產的食材,無形中便幫助在地農民生計,而直接購買,少了盤商剝削,也讓「Feeling18」的產品,有了公平貿易精神。許惠雯指出,茆董事長從小家境困苦,沒錢讀書,還得下田幫忙家計,因此深知農民工作辛苦,所以對農產品原料收購價格都高於市價,「前些時候,董事長有個種樹葡萄的朋友,因今年盛產價格下跌,擔憂血本無歸,結果他連數量多寡問都沒問,就以往年收購的高價照單全收,結果送來一兩千公斤的樹葡萄,現在還塞在冰箱。」

▲農家出身的茆董事長,很照顧在地農民,收購農產品價格皆優於市價,讓「Feeling18」具有公平貿易精神。

茆晉(日牂)的乾脆豪爽與照顧農民,例子不勝枚舉,許惠雯指出,像是如今打出知名度的埔里食用玫瑰品牌「玫開四度」,在早期因消費者不熟悉,對食用玫瑰接受度並不高,後來該農民找上「Feeling18」,希望能夠獲得幫忙,結果茆晉(日牂)不僅購買來使用,甚至還向朋友到處推廣,後來吳寶春師傅以食用玫瑰果醬參加麵包大賽拿下獎項,也讓「玫開四度」竄紅,到目前供不應求。

▲友善小農的「 Feeling18」,曾熱心出借自家場地作為農夫市集使用。

 

體貼消費者 重現「奉茶」文化
茆晉(日牂)厚待農民,對於消費者的照顧,更是體貼與堅持。「Feeling18」自有實體店面以來,只要是上門的客人,都有免費的咖啡及冷泡茶可以免費盡情取用,而包括咖啡與茶業,也都是由茆董事長親自挑選。「為何會有這項服務?因為以前台灣有「奉茶」精神,老闆是埔里人,覺得該恢復過去的美好傳統,把歡迎大家來家裡作客的精神找回來,以前店小時是他親自服務,後來規模變大,沒辦法像過去一樣,所以他做了一個吧檯,仍然是請專人服務招呼大家喝咖啡。」

茆晉(日牂)深知建立品牌並不容易,與他合作的農民,提供的農產品絕大多數需附上無毒的檢驗證明,為了讓消費者更為安心,包含冷泡茶在內,他都會不定時抽檢送驗,許惠雯笑說,這讓董事長一度認真想「入股」檢驗所,畢竟出入檢驗所太過頻繁,把走廊都走燙了。除此之外,茆晉(日牂)對產品的「龜毛」程度,也常讓員工大開眼界。許惠雯回憶表示:「有次同仁把65%與75%成分的巧克力弄混了,其實兩者差異極小,一般消費者根本感覺不出,結果茆董事長召集眾人,雖然沒有責怪的意思,但為了對消費者負責,他把整桶巧克力通通倒掉,送去附近做公益,十幾萬就這麼沒了,有的員工邊倒邊哭,感到很心疼。」不僅巧克力,茆晉(日牂)對冰淇淋也很要求,當初特別從義大利學習回來的手工冰淇淋,標榜低脂、低糖,溫度需控制在負18度C,只要營運端溫度不對,沒達到他對冰淇淋的要求,整桶倒掉也不手軟,對品質控管相當嚴苛。

對消費者負責,對產品品質嚴謹,茆晉(日牂)對員工其實也很大方。在「Feeling18」工作的員工,每一個月可以免費按摩一次,若是負責挖冰淇淋的第一線,因為擔憂職業傷害,還有加贈一次的「福利」。至於外場服務人員,還會上美姿美儀的訓練課程,學習消費者的應對,而各部門負責主管,也會因業務需求送出國進修,增進能力,「他很樂於幫助年輕人進修,像我們多了披薩店的原因,就是主廚曾經跟他去過義大利,並表示很有興趣,後來董事長乾脆購入整套機器讓主廚研究,等到他認為達到標準了,已經是兩年後的事情,期間機器閒置他不覺得是成本負擔。」

▲對茆晉(日牂)而言,對巧克力品質的堅持不僅是對消費者負責,更是對孩子許一個「天使的承諾」。

成立基金會 品牌盈餘近半回饋鄉里
「Feeling18」無論再怎麼成功,畢竟只是在地品牌,與台灣財團營利相差懸殊,但即便如此,熱心公益的茆晉(日牂),仍然憑一己之力創立了18度C文化基金會,將自有品牌營利的三成至五成,大方回饋鄉里。而影響他將高比例的盈餘奉獻於地方的因素,也是受到兒子過去的感召。許惠雯表示:「在他兒子病危躺在病房時,大陸四川正好發生汶川大地震,死傷慘重,本就熱心公益的峻輔十分擔心,跟父親提及想把十萬元積蓄全數捐出的想法,後來父子倆也決定將店內兩天義賣所得全數捐出賑災,就在完成這項善行之後,峻輔就告別人世了。」白髮人送黑髮人的慟,讓茆晉(日牂)後來還前往四川關注災情,最後還選在遠距離的成都開了分店,就為了紀念他的兒子。

自己孩子身在病塌猶不忘助人,讓茆晉(日牂)受了很深啟發,後來在「Feeling18」僅營運四年後就成立了18度C文化基金會,對在地提供協助。「像基金會近來正推廣『閱讀護照』的活動,只要寫完閱讀護照,就可以獲得巧克力一盒。」「閱讀護照」成立的原因,本是茆晉(日牂)將原本賞味期可達兩個星期的巧克力,自動將期限設定為三天,所有巧克力只要超過三天最佳賞味期,仍得整批換掉,而這些巧克力,後來就成為茆晉(日牂)捐給小學母校的禮物。

「哪知道生意越來越好,巧克力變少了,為了不讓孩子們失望,於是有了『閱讀護照』想法,針對低中高年級訂立不同標準,只要讀一定的書、參加公益活動,經學校統計後就送巧克力。」許惠雯表示,後來「閱讀護照」的活動從埔里擴增至全南投13鄉鎮所有國小,107所學校目前已經有兩萬多名學童參加。「南投縣城鄉差距大,有很多原住民及外籍配偶的孩子,在經濟上處於弱勢,活動開始後學童借書率暴增20倍,有的小朋友一學期就換掉好幾本護照。」而每學期縣府文化局還會舉辦表揚大會,獲得表揚的小朋友還可以穿上小小廚師服一起做巧克力,藉此提升孩子們閱讀學習的能力。此外,基金會還會舉辦說故事活動,深入各校園,為偏遠地區孩子提供服務。

▲一盒用心製作的巧克力,也成了18度C基金會鼓勵孩子閱讀的最佳禮物。

「Feeling18」目前已經在四川及泰國有分店據點,主要以提供巧克力及義式手工冰淇淋為主,同樣秉持著善用在地食材的精神。關於未來,「Feeling18」有著上市上櫃的目標,希望能藉著不斷成長茁壯,增加在地就業機會,甚至在原址打造一處商店街,讓更多旅人,看見埔里山水及食材的美好。

 

 

 

2651 2016-08-01

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